Quanti sono i cattolici nel mondo?

In occasione della 92.ma Giornata Missionaria Mondiale, domenica 21 ottobre 2018, Fides presenta alcune statistiche scelte in modo da offrire un quadro panoramico della Chiesa nel mondo. Le tavole sono tratte dall’ultimo «Annuario Statistico della Chiesa» (aggiornato al 31 dicembre 2016) e riguardano i membri della Chiesa, le strutture pastorali, le attività nel campo sanitario, assistenziale ed educativo. Tra parentesi viene indicata la variazione, aumento (+) o diminuzione (-) rispetto all’anno precedente (2015), secondo il confronto effettuato da Fides.

POPOLAZIONE MONDIALE

Al 31 dicembre 2016 la popolazione mondiale era di 7.352.289.000 persone, con un aumento di 103.348.000 unità rispetto all’anno precedente. L’aumento globale riguarda anche in questo anno tutti i continenti, compresa l’Europa, che conferma il secondo anno di crescita dopo la diminuzione degli anni precedenti. Gli aumenti più consistenti, ancora una volta, sono in Asia (+49.767.000) e in Africa (+42.898.000), seguite da America (+8.519.000), Europa (+1.307.000) e Oceania (+857.000).

NUMERO DEI CATTOLICI

Alla stessa data, 31 dicembre 2016, il numero dei cattolici era pari a 1.299.059.000 persone con un aumento complessivo di 14.249.000. L’aumento interessa tutti i continenti, ad eccezione per il terzo anno consecutivo dell’Europa (-240.000), ed è più deciso, come nel passato, in Africa (+6.265.000) e in America (+6.023.000), seguono Asia (+1.956.000) e Oceania (+245.000).
La percentuale mondiale dei cattolici è diminuita dello 0,05%, la stessa percentuale dell’anno precedente, attestandosi al 17,67%. Riguardo ai continenti, si sono registrati aumenti in America (+0,06), Asia (+0,01) e Oceania (+0,02), diminuzioni in Africa (-0,18) ed Europa (-0,11).

VESCOVI

Il numero totale dei Vescovi nel mondo è aumentato di 49 unità, raggiungendo quota 5.353. Aumentano sia i Vescovi diocesani che quelli religiosi. I Vescovi diocesani sono 4.090 (27 in più), mentre i Vescovi religiosi sono 1.263 (22 in più). L’aumento dei Vescovi diocesani interessa America (+20), Asia (+9), Europa (+3), mentre diminuiscono Africa (-2) e Oceania (-3). I Vescovi religiosi aumentano in tutti i continenti ad eccezione dell’Asia (-7): Africa (+5), America (+14), Europa (+8), Oceania (+2).

SACERDOTI

Il numero totale dei sacerdoti nel mondo è diminuito anche quest’anno, raggiungendo quota 414.969 (-687). A segnare una diminuzione consistente ancora una volta è l’Europa (-2.583) cui si aggiunge quest’anno l’America (-589). Gli aumenti si registrano in Africa (+1.181) e Asia (+1.304), l’Oceania è stabile.
I sacerdoti diocesani nel mondo sono aumentati globalmente di 317 unità, raggiungendo il numero di 281.831, con unica diminuzione, anche quest’anno, in Europa (-1.611) e aumenti in Africa (+983), America (+180), Asia (+744) e Oceania (+21). I sacerdoti religiosi sono diminuiti in complesso di 1.004 unità, il triplo dell’anno prima, e sono 133.138. Consolidando la tendenza degli ultimi anni, crescono in Africa (+198) e in Asia (+560), diminuiscono in America (-769), Europa (-972), Oceania (-21).

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